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Ein Blick in die Führungsebene: Wie Flora Chan das Produktionsteam von Matterport während einer globalen Pandemie zu Rekordergebnissen steuerte

„Ich sage immer, das woran wir glauben wird zur Realität.“
Flora Chan

Lernen Sie Flora Chan, dreisprachige Vizepräsidentin des Produktionsbetriebs von Matterport, kennen. 

Vor zwei Jahrzehnten tauchte sie als Studentin zuerst in die Welt von Inventaranalyse und -abgleich an der California State Universität ein. Seit dem hat Sie sich nicht wieder mit dem Thema beschäftigt. Mit einem Bachelor in BWL im Gepäck hat Flora Ihre Leidenschaft für Menschen, den Aufbau von Beziehungen und die Produktentwicklung in einer umfangreichen Karriere mit Schwerpunkt Lieferketten gelebt. 

Sie hat Teams in Pionierunternehmen im Silicon Valley geleitet. Zu diesen gehörten - Solectron Corporation (durch Flextronics erworben), Transmeta Corporation, Pure Digital Technologies (durch Cisco erworben) und Lytro (durch Google erworben). Von Materialbeschaffung für die beliebten FLIP-Camcorder, Referenzdesign für Niedrigstrom-CPUs, Lichtfeld-Kameras und mehr - die Wahrscheinlichkeit, dass Sie ein Produkt in den Händen gehalten haben, an dem Flora und Ihre Teams in der Materialbeschaffung gearbeitet haben, ist sehr hoch. 

Vor zwei Jahren war es dann an der Zeit für Veränderungen. Mit Ihrer Reputation war Flora bereits vor Ihrem Beitritt zu Matterport als Führungskraft im Bereich Lieferketten bekannt. 

Und mit den plötzlichen Ereignissen der schweren globalen Pandemie in 2020 hat sie durch Ihre Herangehensweise und Führungsstärke nicht enttäuscht. 

Wir haben uns mit Flora verabredet, um mit Ihr einige der Höhepunkte und Hindernisse zu besprechen, durch die Sie Ihre Abteilung seit dem Ausbruch von COVID-19 strategisch manövriert hat.

Die Nachfrage für die Matterport Pro2 hat sich zwischen März und April 2020 verdreifacht. Aufgrund von COVID-19 wuchs jedoch auch ein Rückstand, der mit dem Mangel wesentlicher Komponenten zu begründen war. Können Sie uns davon und von einigen anderen Herausforderungen erzählen, die das Unternehmen bewältigen musste?

Jahrzehntelang haben nordamerikanische Unternehmen China zu ihrem Lieferketten-Hub erklärt. Asiatische Lieferanten verfügen über die Arbeitskraft und Rohmaterialien, die notwendig sind, um effizient Komponenten zu bauen, die für Montagelinien einsatzbereit sind. So sparen Käufer Produktionszeit, während Sie Ihren Nettoprofit erhöhen. 

Als ich vom Ausbruch in Wuhan erfuhr, habe ich ein Komponenteninventar bestellt, dass für sechs Wochen reichen würde. So konnten wir vorläufige Produktionsverzögerungen mindern. Wir mussten jedoch weiterhin in den ersten Monaten einige Herausforderungen meistern, besonders da in China von Mitte Januar bis Mitte März alles still stand.

Wir mussten außerdem unsere Produktionslinie am 17. März einfrieren, um den Anordnungen Kaliforniens bezüglich des Hausarrests nachzukommen. Für über eine Woche durfte also niemand ins Büro. Als Konsequenz daraus konnten wir weder neue Kameras bauen, noch diese an Kunden verschicken, da wir sie in Sunnyvale zusammenbauen und testen.

Als wäre das noch nicht die größte Herausforderung gewesen, gingen uns dann auch noch Rohmaterialien aus.

Während dieser ersten Woche haben wir dann direkt mit den öffentlichen Vertretern von Santa Clara County zusammengearbeitet, um einen Plan auszuarbeiten, der es unseren Teams erlauben würde, zur Arbeit zurückzukehren. Wir haben Gesundheits- und Sicherheitsvorkehrungen ausgearbeitet, einschließlich des Tragens von Masken seitens unserer Mitarbeiter, der regelmäßigen Reinigung von Arbeitsstationen und ein Protokoll für die soziale Distanzierung eingeführt.

Wir mussten darüber hinaus unser Team in zwei Gruppen unterteilen und eine Extra-Schicht einführen, um genügend Distanz sicherzustellen.

Aufgrund all dieser Maßnahmen lag unsere anfängliche Produktionskapazität bei 50 % weniger. Wir konnten also nur halb so viele Kameras bauen als unter normalen Bedingungen, und das während der Verkauf absolute Höhen erreichte. Der Empfang und die Auslieferung verlangsamten sich auch stark, da niemand ins Büro konnte.

Was haben Sie unternommen, um diese Herausforderungen zu meistern

Wir haben letztendlich mehr Mitarbeiter eingestellt. Ab Mai bis hin in den Juni haben wir fortlaufend Arbeiter angestellt.

Außerdem haben wir den Zeitplan geändert, wobei unser Team für viele Wochen an Samstagen Überstunden abgeleistet hat, um unseren Rückstand aufzuholen.

Und dann habe ich mein Team ordentlich durchgemischt. Es besteht aus Mitarbeitern in der Produktion, im Liefereingang, in der Auslieferung und im Einkauf. Ich habe einen meiner Kollegen an das Produktionsteam ausgeliehen, um helfen zu können.

Und was hat sich daraus ergeben

Unsere Arbeit mit den implementierten Initiativen während der letzten Monate hat Früchte getragen.

Hier kann ich zum Beispiel zuallererst anführen, dass wir produktionstechnisch das Rekordhoch der täglichen Produktion und Auslieferungsmenge überschritten haben. Aber nicht nur. Auch unsere vierteljährlichen und monatlichen Rekorde bei Matterport konnten wir übertreffen. Wir haben uns im Vergleich zum Level vor COVID mehr als verdoppelt.

Um die Lieferkette zu verstärken habe ich zusätzlich mit den Lieferanten unserer wichtigsten Komponenten eng zusammengearbeitet, um Vorlaufzeiten zu reduzieren und die Häufigkeit der Lieferungen zu vergrößern, damit die Produktionskette weiterhin in Bewegung war, während wir die Produktionsmenge fortlaufend erhöht haben. 

In einem Fall, dem unseres Kamerasensor-Moduls, konnte ich die Material-Vorlaufzeit um Wochen verkürzen und das Volumen um 50 % steigern.

Diese Komponenten die Sie da ansprechen, die stammen aus Übersee. Die Matterport Pro-Kamera wird jedoch in der Hauptniederlassung in Sunnyvale in Kalifornien zusammengebaut. Können Sie sich zu dieser Entscheidung, unter Anbetracht der Tatsache, dass fast alle Unternehmen die Produktion nach Übersee auslagern, äußern?

Flora chan blog image 2

Seit ich im Unternehmen bin, haben wir viel an der Lieferkette geändert.

In nur zwei Jahren haben wir die Lieferantenzahl um zwei Drittel reduziert, indem wir unsere Abläufe optimiert und den Abgleich an spezifische Anbieter vergeben haben. Dadurch fällt weniger Arbeit an und ca. 25 % der Kosten konnten eingespart werden.

Ein Teil der Kamera wird vormontiert, wodurch die Arbeitskosten ebenfalls gesenkt werden, und die Effizienz hier in Sunnyvale gesteigert wurde.

Am wichtigsten ist dabei jedoch die Tatsache, dass wir in Kalifornien produzieren, weil wir so die Kalibrierung der Kameras besser steuern können. So wird unser geistiges Eigentum geschützt und wir erhalten dadurch einen Wettbewerbsvorteil.

Als Vizepräsidentin des Produktionsbetriebs haben Sie viele herausfordernde Situationen erlebt. Was haben Sie von diesen Erfahrungen Besonderes gelernt, dass heraussticht?

Kommunikation und Kontrolle der Vorgänge in der Schlüssel-Lieferkette ist unabdingbar. 

Man muss jeden Vorgang verstehen, um das Produkt ausliefern zu können. 

Wie sehen also die Lieferkette und zugehörige Vorlaufzeiten aus? Welches Risiko besteht darin? Wie sieht es mit Engpässen aus? Worin bestehen die Herausforderungen?

Konzentration auf die Lieferkette heißt bei den Rohmaterialien beginnen. Also, nicht nur die Komponenten, die wir von ihnen kaufen.

Wir müssen Lieferanten auch ermutigen. Wir konnten feststellen, dass sie aufgrund von COVID mit erheblichen Stornierungen von Aufträgen zu kämpfen haben. Damit geht ein großer Teil des Geschäftes verloren. Wir sehen darin also eine große Chance, da wir eine größere Nachfrage aufweisen können. Sie erkennen, dass unser Geschäft wächst, während andere mit genau dem Gegenteil arbeiten müssen.

Einfach ausgedrückt, sie investieren mehr Ressourcen in uns, und ich - in gleicher Manier - rege Sie zu verbesserter Produktion und kürzeren Vorlaufzeiten an.

Welchen Rat würden Sie Hardware-Herstellern geben, die ähnliche Lieferketten-Probleme erfahren?

Planen Sie gut und verstehen Sie Ihren Einkauf, der letztendlich an Ihren Komponenten hängt.

Fabriken könnten aufgrund von COVID geschlossen werden. Sie müssen also die Lieferkette gut verstehen, bis in die kleinsten Details. Sollte das nicht der Fall sein, dann können Sie nicht pro-aktiv für solche Situationen planen.

Bleiben Sie also am Ball, und informieren Sie sich darüber was in der Welt passiert. Alles Mögliche kann Einfluss auf Ihre Lieferketten-Logistik haben.

Wie Sie wissen finden kaum noch Flüge statt und alle verlassen sich auf Fracht. Daher sind die Preise in die Höhe geschossen. Wir müssen also verstehen, wie wir das mäßigen können.

Wir müssen grundsätzlich anders an die Lieferkette herangehen, da sich die Umstände geändert haben. Heute, mehr als je zuvor, müssen wir uns an die Umweltveränderungen anpassen.

Welchen Rat würden Sie Frauen geben, die sich für eine berufliche Laufbahn in der Produktion oder dem Lieferketten-Management interessieren?

In meinem Fall gelang es mir, nachdem ich an der Produktionslinie angekommen war, hart angepackt habe und vom Team lernen durfte, mein Selbstvertrauen zu steigern und zu verstehen, dass das nicht nur ein Job für Männer ist.

Ich sage immer, das woran wir glauben wird zur Realität.  Und sicher treffen wir auf viele Unsicherheiten. Ein Versuch kann uns jedoch zeigen, dass andere Resultate möglich sind.

Das Navigieren in unsicheren Gewässern steigert das Selbstvertrauen, dass auch wir dazu fähig sind!

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