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Historias de líderes: Cómo Flora Chan dirigió al equipo de producción de Matterport para conseguir resultados récord durante una pandemia global

"Siempre digo, ‘lo que sea que creas, se hará realidad’”
Flora Chan

Conozcan a Flora Chan, la trilingüe vicepresidenta de procesos de producción de Matterport.

Hace dos décadas, daba sus primeros pasos en el mundo del análisis y reconciliación de inventarios siendo estudiante en la Universidad Estatal de California. Desde entonces, no ha vuelto a mirar atrás. Después de conseguir un grado en Administración de empresas, Flora siguió su pasión por las personas, la formación de relaciones y el desarrollo de productos para desarrollar una extensa carrera en cadenas de producción.

Dirigió equipos en empresas pioneras de Silicon Valley - Solectron Corporation (adquirida por Flextronics), Transmeta Corporation, Pure Digital Technologies (adquirida por Cisco) y Lytro (adquirida por Google). Desde conseguir los materiales necesarios para las populares cámaras FLIP, diseños de pequeños CPUs, cámaras plenópticas y más, hay una gran posibilidad de que haya usado un producto en el que Flora y sus equipos han trabajado.

Hace dos años llegó el momento para dar el siguiente paso y la reputación de Flora como una líder experimentada en cadenas de producción le dio la bienvenida a Matterport.

Y cuando se enfrentó al giro de acontecimientos en el 2020 debido a una devastadora pandemia global, sus acciones y liderazgo estuvieron a la altura.

Nos sentamos con Flora para hablar sobre algunos de los aspectos destacados y los obstáculos que tuvo que navegar de manera estratégica dentro de su departamento desde el inicio de la pandemia del COVID-19.

La demanda de cámaras Matterport Pro2 se triplicó entre marzo y abril del 2020, pero hubo un retraso en la entrega debido al COVID-19 y a la escasez de componentes importantes. ¿Podrías comentar sobre esto y algunos de los otros obstáculos que enfrentó la compañía?

Desde hace décadas, las compañías norteamericanas han visto a China como su base para la cadena de producción. Los proveedores asiáticos tienen la mano de obra y materiales necesarios para construir una línea de ensamblaje eficiente con componentes listos, ahorrando a los compradores tiempo de producción a la vez que aumentando los ingresos.

Cuando supimos del brote en Wuhan, hice un pedido de componentes equivalente a unas seis semanas de inventario. Esto ayudó a disipar retrasos preliminares en producción. Sin embargo, aún así tuvimos que superar algunos desafíos durante los primeros meses, especialmente porque China cerró desde mediados de enero hasta mediados de marzo.

También tuvimos que cerrar nuestra cadena de producción el 17 de marzo para cumplir con las órdenes de restricción en California, con lo cual nadie pudo ir a la oficina durante más de una semana. Esto significó que no podíamos fabricar o enviar nuevas cámaras porque las ensamblamos y probamos en Sunnyvale.

Además de no poder producir, nos estábamos quedando sin componentes.

Así que, durante esa primera semana, trabajamos directamente con oficiales del condado de Santa Clara para definir un plan aceptable que permitiese a nuestros equipos volver a trabajar. Establecimos nuestras precauciones sanitarias, incluyendo el uso de mascarillas, limpieza continua de estaciones de trabajo y protocolos de distanciamiento social.

Tuvimos también que separar a nuestro equipo en dos grupos y añadir un turno adicional para permitir suficiente distanciamiento.

Debido a todo esto, nuestra capacidad de producción inicial fue un 50% menor, lo cual significa que solo pudimos fabricar la mitad de la cantidad usual de cámaras, ¡y eso mientras las ventas aumentaban exponencialmente! La recepción de componentes y envío de cámaras también se retrasaron porque nadie podía ir a la oficina.

¿Qué hiciste para responder a estos desafíos?

Tuvimos que contratar a más gente. Desde mayo hasta junio estuvimos contratando a proveedores de manera continua.
Además, cambiamos el calendario, con el equipo haciendo horas extra los sábados durante varias semanas para ponernos al día con los pedidos.
También hice cambios en mi equipo, que consiste no solo de producción, sino también de recepción, ejecución y compras. Integre a uno de mis compañeros al equipo de producción para ayudarles

¿Cuáles fueron los resultados

Obtuvimos muchos frutos de las iniciativas implementadas durante estos últimos meses.

Para empezar, en el lado de producción, batimos el récord de producción diaria y cantidad de envíos; incluso batimos récords mensuales y trimestrales en Matterport. Ya hemos duplicado nuestros niveles pre-COVID.

Además, para reforzar la cadena de producción, trabajamos mano a mano con los proveedores de componentes importantes para reducir plazos de entrega e incrementar la frecuencia de envíos y así ayudar a que la cadena se moviese a medida que continuábamos aumentando la producción. 

En un caso, con nuestro módulo de sensor de cámara, llegué a reducir el plazo de entrega por varias semanas e incrementar el volumen un 50%.

Así que, los componentes que mencionas vinieron del extranjeri. Sin embargo, las cámaras Matterport Pro2 se construyen en la oficina central de Sunnyvale, California. ¿Podrías hablar sobre esta decisión cuando la gran mayoría de compañías envía su fabricación al extranjero?

Flora chan blog image 2

Desde que me uní, hemos cambiado mucho de la cadena de suministros.

Tan solo en dos años, hemos reducido el número de proveedores en alrededor de dos tercios al consolidarnos en vendedores específicos. Esto reduce la mano de obra, ahorrando un 25% de costes.

Una pieza de la cámara ya viene ensamblada, lo cual reduce costes de mano de obra y aumenta la eficiencia aquí en Sunnyvale.

Pero lo más importante, nosotros fabricamos en California porque nos permite controlar la calibración de las cámaras de manera precisa, protegiendo nuestra propiedad intelectual, una ventaja competitiva para nosotros.

Como vicepresidenta de procesos de producción has enfrentado muchas situaciones difíciles. ¿Qué aprendiste de esta experiencia en particular?

Es crucial mantener una buena comunicación y relaciones de cadenas de suministro importantes.

Debes entender cada proceso para poder enviar el producto.

¿Cuál es su cadena de suministros así como sus plazos de entrega? ¿Cuáles son los riesgos? ¿Hay cuello de botella? ¿Cuáles son sus desafíos?

Enfocarse en la cadena de producción en su totalidad significa empezar por los materiales, no solo los componentes.

Necesitamos también motivar a los proveedores. Entendemos que les ha afectado mucho la cancelación de pedidos debido al COVID. Están perdiendo mucho negocio. Es entonces una buena oportunidad para nosotros porque tenemos más demanda. Ellos ven a nuestro negocio crecer, mientras sus otros clientes se hacen cada vez más pequeños.

En pocas palabras, invierten más recursos en nosotros, y nosotros, de igual manera, les damos incentivos para mejorar la producción y reducir los plazos de entrega.

¿Qué consejo darías a fabricantes de hardware con problemas similares en su cadena de producción?

Planifiquen y entiendan sus suministros, lo cual se reduce a los componentes.

Debido a que las fábricas podrían cerrar por el COVID, deben entender la cadena hasta llegar a las partes más pequeñas. Si no lo hacen, no podrán planificar de manera proactiva ante situaciones como esta.

También, manténganse informados sobre lo que pasa en el mundo. Cualquier cambio puede afectar la logística de su cadena de producción.

Como bien saben, hay menos vuelos en el mundo ahora mismo y todos están apostando por fletes, lo cual ha disparado los precios. Deben entender cómo mitigar eso.

Básicamente, necesitamos una manera diferente de ver la cadena de producción porque ya no es como antes. Ahora, más que nunca, necesitamos estar al día con los cambios medioambientales.

¿Qué consejo le daría a mujeres considerando una carrera en fabricación o gestión de cadenas de producción?

Personalmente, una vez entré a primera línea, me puse manos a la obra y aprendí del equipo, pude aumentar mi nivel de confianza y darme cuenta de que no solo es un “trabajo de hombres''.

Siempre digo, ‘lo que sea que creas, se hará realidad’. Sé que puede haber mucha incertidumbre, pero si lo intentamos, podemos obtener diferentes resultados.

¡Navegar la incertidumbre nos dará confianza para poder conseguirlo!

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